COSTA RICA Y SU GENTE

COSTA RICA Y SU GENTE
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Dedico esta página tanto a estudiantes como a personas que que tienen interés en conocer algo más de este país, considerado por opiniones mundiales calificadas, como uno de los más bellos del planeta.

BREVE Y COMPLETA HISTORIA DE COSTA RICA

Las tres principales razas que habitaban el territorio costarricense a la llegada de los españoles eran los Huetares, los Bruncas o Borucas y los Chorotegas. Los Huetares, que se hallaban establecidos en la vertiente del Atlántico y en la altiplanicie central, se distinguieron por sus trabajos en piedra. Los Bruncas, instalados entre la cordillera de Talamanca y la costa del Pacífico, alcanzaron un alto nivel en la orfebrería. Los Chorotegas ocupaban la península de Nicoya y eran, desde el punto de vista social, los más adelantados. La agricultura constituía el medio de vida de las tres tribus.
Colón descubrió la costa oriental de Costa Rica en el curso de su cuarto viaje. El 17 ó 18 de setiembre de 1502, desembarcó en Cariarí (hoy Limón), donde entró en relaciones amistosas con los naturales y permaneció unas dos semanas. A principios de octubre zarpó de Cariarí y continuó explorando el litorial: en la bahía de Almirante, una fuerte tempestad estuvo a punto de dar al traste con la expedición.
Durante el gobierno de Pedrarias Dávila en Panamá, Hernán Ponce de León y Juan de Castañeda hicieron el primer recorrido de Costa Rica por el Pacífico y descubrieron los golfos Dulce y de Nicoya (1519). En 1522 Gil González Dávila se internó por primera vez en el territorio, donde fue bien recibido y recogió gran cantidad de oro. A principios de 1524, Fernández de Córdoba fundó la villa de Bruselas, cerca de donde se halla la actual Puntarenas.
En realidad, la verdadera conquista de Costa Rica no empezó sino en 1560, con la expedición de Juan de Cavallón. La gloria de la colonización del país, llevada a cabo más humanamente que en otras regiones del Istmo, corresponde a Juan Vázquez de Coronado, nombrado Alcalde Mayor de Costa Rica y Nueva Cartago el 2 de julio de 1562. La ciudad de Cartago, que había de ser la capital hasta el momento de la independencia, fue fundada en 1564. Durante el período colonial, la Gobernación de Costa Rica formó parte de la Capitanía General de Guatemala. En Guatemala residió también, a partir de 1570, la Real Audiencia de la que dependía Costa Rica en lo judicial.
En el siglo XVII se llevó a cabo la construcción del “Camino de las mulas”, que puso en comunicación a Costa Rica con Panamá y la abrió al comercio; también se iniciaron entonces las plantaciones de cacao en la costa del Atlántico. Desgraciadamente, las constantes incursiones de los piratas, que asediaron sobre todo la costa del Atlántico, desde su primera gran invasión en 1666, impidieron el rendimiento normal de esas plantaciones. Otra de las causas que retardaron el desarrollo de la Gobernación fue su dependencia de la lejana Guatemala; a pesar de la solicitud hecha a la Corona en 1622, Costa Rica no consiguió su integración en la Audiencia de Panamá, que habría facilitado las soluciones administrativas. Así, la Gobernación languideció en un penoso aislamiento durante todo el siglo S.VIII. El 13 de octubre de 1821 llegó a Cartago el correo que anunciaba la independencia del Istmo, proclamada en Guatemala el 15 de setiembre. Costa Rica se dividió en dos partidos: los republicanos y los imperialistas. El 29 de marzo de 1823, los imperialistas tomaron por asalto el cuartel de Cartago, pero las clases populares no los apoyaron. El 5 de abril se libró la primera batalla entre republicanos e imperialistas y el 15 del mismo mes Costa Rica se dio su Constitución propia y trasladó su capital de Cartago a San José. A la disolución del Imperio de Iturbide, las provincias de Centroamérica se unieron en una Federación cuya Carta Fundamental, fue promulgada el 22 de noviembre de 1824. Dicha Federación, gobernada por un presidente común, permitía a los diferentes Estados tener su propio jefe. Costa Rica eligió como primer jefe a Juan Mora Fernández en 1824, y lo reeligió en 1829. A la disolución de la Federación, Costa Rica asumió la plenitud de su soberanía y se proclamó independiente (14 de noviembre de 1838). Cuando Morazán, el caudillo unionista de la Federación desembarcó en Caldera, fue derrotado por las fuerzas del jefe de Estado de Costa Rica y ejecutado en San José el 15 de setiembre de 1842. En 1844 fue inaugurada la Universidad de Santo Tomás, y tras un breve período de inquietud política, Costa Rica se proclamó República el 31 de agosto de 1848 y José María Castro fue su primer presidente. De 1849 a 1859 asumió el Poder Juan Rafael Mora Porras, quien prestó eficaz apoyo a Nicaragua en su lucha contra el filibustero William Walker, quien había invadido Nicaragua y su intención fue también la de invadir Costa Rica, pero fue vencido por las tropas costarricenses tras una brevísima batalla: la Batalla de Santa Rosa, que define muy bien al tico. De 1870 a 1882 gobernó Tomás Guardia, quien logró la exclusión de las influencias ejercidas por las clases pudientes en la administración. La segunda mitad del siglo XIX presenció varios acontecimientos de suma importancia para la vida económica del país, particularmente el desarrollo del cultivo del café y su venta en Londres, que transformó el panorama comercial y sacó a Costa Rica del aislamiento en que había vivido durante la Colonia. También se realizaron entonces con éxito los primeros ensayos de cultivo de plátano y se abrió una línea de ferrocarril hacia el Atlántico y otra hacia el Pacífico. Estos factores, así como la intensificación creciente de las instituciones democráticas y de la educación, han favorecido el desarrollo regular de Costa Rica. La paz se vio momentáneamente turbada en 1948, con motivo de la elección del presidente Otilio Ulate Blanco; pero, tras una breve guerra civil, la concordia se restableció y Ulate Blanco gobernó hasta 1953.


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